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Organs for Accompaniment



Content:
    Footnotes
    APPENDIX I - Historical registrations 1602-1795
    APPENDIX II - Examples of historical "small" organs
    APPENDIX III - Examples of recordings employing historical organs for accompaniment


Footnotes:

1 [02:09]: Since the pipes are located below the keyboard in order to use every bit of available space, the organ builder is forced to connect the keys to the valves in the windchest using a pin action (as opposed to the usual suspended action). Having a roller-board in a pin action is principally possible, but very tricky and expensive to build, because it requires space that is not available in a chest organ box.

2 [03:31]: In the reformed regions of Europe, where the Prinzipal register was louder than its counterpart in Italy, the Gedackt (of the big organ) was used for soft accompaniment of recitatives and arias. Notice however that the Gedackt register that is built in a big church organ has a wider mensure (especially in the bass range) than what we use for chest organs nowadays [Mensure is the ratio between width to length of the pipe].

3 [03:49]: Concerning historical registrations, see below APPENDIX I. In addition to the registrations instructions, those sources provide evidence for the usage of the big organ as basso continuo instrument.

4 [06:31] Normally an organ with open pipes would have the full compass. However, we have evidence of small organs that used stopped pipes for the bass range (due to lack of space), a building technique which is employed nowadays. The implication is that the lower octaves of the organ are compromised and are more mellow and less full than the higher octaves. For examples of historical "small" organs, see below Appendix II. Besides that, there were special instruments like the regal or claviorgano.

5 [07:40] For more information about Bach's organ registration preferences see Michael Radulescu's "Bey einer andächtig Musiq. Schritte zur Interpretation von Johann Sebastian Bachs geistlicher Klangrede anhand seiner Passionen und der H-Moll-Messe" (Wiener Beiträge zu Orgel und Kirchenmusik. Band 2, Wien 2013)



APPENDIX I - Historical registrations 1602-1795 (list made by Jörg-Andreas Bötticher)

When organs are mentioned in basso continuo sources (from Viadana 1602 to Knecht 1795), the registration instructions and explanation regarding playing the pedal show clearly that the big organ was meant. The choice of registers is always proportional to the number and volume of the singers and instruments that should be accompanied and goes from an 8' gedackt or principale up until the organo pleno (full organ).

Lodovico Viadana, Cento concerti ecclesiastici, Venedig 1602 [imslp]
"Settimo. che quando si farà i ripieni dell'Organo, faransi con mani, e piedi, ma senza aggiunta d'altri registri; perche la natura di questi deboli, & delicati Concerti, non sopportano quel tanto romore dell'Organo aperto: oltre che ne i piccioli Concerti ha del pedantesco."

Costanzo Antegnati, L´arte organica, Brescia 1608 [Google books, Italian transcription]
"Modo di registrar li organi 
Principale, Ottava & Flauto in ottava oder Prinipale & Flauto in ottava
Per far d´ogni cosa, & per concertar motetti; Principale solo quando si vol cantar motetti con poche voci, & anco suonando delicatamente, si può anco con il tremolante, ma adaggio, & senza diminuire." 

Monteverdi’s instructions for the organ registration of his Magnificat (vespro della beata vergine, 1610) follow these principles: for 1-3 voices - the principale alone; for 4-6 voices, principale & ottava; for 6-7 voices - principale, ottava, & quinta decima; for 7 voices and instruments - organo pleno.

Michael Praetorius, Syntagma muscium III, Wolfenbüttel 1619, S. 138 [imslp]
"Wiewol etliche ... der Meynung seyn / daß man in der Orgel mehr Register ziehen solle / wenn die Ripieni concerti, oder pleni concentus angehen: Welches dann noch füglicher geschehen kan / wo zwey Clavier vorhanden / daß man in einem ein gar gelinde Stimmwerck / Im andern etwas stärcker habe / damit man in solcher umbwechslung von einem Clavier uffs ander fallen / und wenn wenig Stimmen seyn / das gelinde Register / Wenn aber mehr und viel Stimmen darzu kommen / das stärckere oder geduppelte gebrauchen / und volle Concordantias greiffen könne: In wenig Stimmen / aber die Concordantien verringern / und derselben wenig hineinbringen / damit die eintzige der zweyer oder dreyer Menschen Stimme von vielheit der Concordantien oder starcklautenden Pfeiffen nicht übertäubet werde."

Matthäus Hertel, Orgelschlüssel 1666 (Ms. Berlin, teilweise wiedergegeben in : G. Schünemann, M. Hertels theoretische Schriften, AfMw IV/1922, 337-358: link)
"Vom Figural. In schlechten Moteten 8 Voc. und wengern stimmen.
im obern Manual 1. Principal 8f, 2. Grobgedackt 8f
ist stark genung wan darein gesungen und geblasen wird.
im Rückpositiff 1. Quintathön 8f, 2. Kleingedackt 4f ist auch starck genung.
im Pedal 1. Unterbaß offen oder Gedackt 16f, 2. Grobe Octava oder Principal 8f.
Bey den Concerten das eine Clavier ganz gelinde als etwa Gedackt 8f, das andere aber Principal 8f, Quintadehn 8f, Kleingedackt 4f.

This manner of using organ registers (as well as tremulant: Antegnati 1608, H. Schütz 1647) can be shown in various sources in Italy and Germany in the basso continuo era. In the 18th century the bass line was increasingly played with special color registers such as Gambe or Fagott (possibly also with pedals), while the chords were played on a softer manual.

Daniel Speer, Grundrichtiger Unterricht, Ulm 1697 [archive.org]
S. 183: "Es soll zur wenigen Vocal- oder Instrumental-Music nur ein register / nemlich die Coppel gezogen werden; woe s aber völlig zusammen gehet / kan man das Principal- und Mixtur-Register darzu nehmen; im Praeludiren varirt man mit dem Register ziehen." 

F. E. Niedt, Musicalische Handleitung, Hamburg 1700 [imslp]
"Gedackt ... ist ein Werk in Orgeln / von 16/8 und 4 Fuß / davon das achtfüßige am bequemsten zum General-Baß bey der Music ist."
Bei 1 oder 2 Stimmen: Gedackt 8, kein Pedal
Bei mehr Stimmen: + Pedal Untersatz oder Subbaß 16 Fuß
Ein ganzer Chor von 8/12 oder mehr Stimmen: Prinicpal 8, Pedal Sb 16 + Octave 8.
"Ist ein Stück mit Trompeten und Pauken gesetzet / so wird im Pedal / zur achtfüßigen Octava, ein Posaunenbaß von 16 Fuß gezogen; die Töne müssen aber nicht bey gantzen oder halben Täcten ausgehalten werden / sondern man darf sie nur ansprechen lassen."

J.B. Samber, Continuatio Ad Manuductionem Organicam, Salzburg 1707, S. 147f [Google books]
"Das Principal allein ist gar gut zu hören / wie auch zu völliger Music.
Die (Pedal-)Posaun (8´?) kann man allein brauchen zum Geigenwerck bei einem langsamen Generalbaß." 
Im Pedal: "Zu mehrern Instrumental-Stimmen: Octav 8´, Quint 5 1/3´, Posaun 8´.
Zu mehrern Vocalstimmen oder wanns Tutti geht: Subbass 16´, Fagott 8´." 

J.S. Bach, Vorschlag für den Orgelumbau in Divi Blasii, Mühlhausen 1708
Im Obermanual "... anstatt der Trompette ein Fagotto 16 Fußthon ..., welcher zu allerhand neuen Inventionibus dienlich, und in die Music sehr delicat klinget." 

Johann Gottfried Walther, Disposition und Bemerkungen zur Orgel der Garnisonskirche Berlin (zit. nach: Peter van dijk, Registratiekunst in Duitse en Nederlandse bronnen uit de 2e helft van de 18e eeuw..., in: Het Orgel, LXXXI, Nr. 5, Mai 1985, 183-84)
"Manual- oder Mittelclavier 
Principal 8´: klingt sowohl allein gebraucht als auch als Continuoregister zu einem großen Ensemble sehr rein und angenehm.
Fagott 16´: Als Continuoregister mit andern Registern gut zu gebrauchen für laufende Bässe. 
Oberwerk :
Gedact 8: Etwas stark intoniert, weil es auf diesem Clavier das Fundament- Register ist; darum auch gut als Continuoregister zu gebrauchen Pedal. 
Principal 16´: Klingt auch als Continuo-Fundament zu einem großem Ensemble sehr gut. 
Violon 16´: Klingt sehr tief und kräftig und ist dann auch als Fundament im Continuo-Spiel gut zu gebrauchen." 


Johann Andreas Silbermann, Orgel für den Temple neuf in Straßburg 1756: 
Er baute einen Fagottbaß in das Oberwerk der dortigen Orgel ein, "dass man ins künfftige keinen Fagottisten mehr nöthig hat, indem diss Register bey der Music statt desselben kan gebraucht werden."

Bédos de Celles, Dom François, L'Art du Facteur d'Orgues, 1766 cap. XXV [link]
"Pour accompagner les Voix. L'accompagnement des Voix doit être proportionné à leur volume & à leur éclat. S'il faut accompagner un Choeur bien fourni de Voix, & tout un Peuple qui chante, on se servira de tout le Plein-Jeu, & on fera la basse avec les Pédales de Trompette & de Clairon. Hors ce cas, on accompagnera les Voix avec des Jeux de fonds proportionnés. S'il y a plusieurs personnes qui chantent en partie, on les accompagnera avec trois ou quatre 8 pieds, si les Voix sont assez fortes ; ou si elles sont médiocres, on n'y mettra que les deux 8 pieds du Positif. S'il n'y a qu'une personne qui chante, & qu'elle ait la voix assez forte, on l'accompagnera de même. Si la Voix qui récite est foible, on ne se servira que d'un petit Bourdon. Une voix qui chante doit toujours dominer ; l'accompagnement n'est que pour l'orner & la soutenir."

Jacob Adlung, Musica Mechanica organoedi, Berlin 1768, S. 171f [imslp]
Bei einzelnen oder wenig Stimmen: Gedackt 8 oder Quintathön 8, Subbaß 16+Violon oder Oktav, oder Gedackt 8 
Mehr Stimmen, ganzer Chor: + Principal 
Bei zwei Manualen: I. Manual Gedackt 8 / II. Manual Principal 8 oder 16, + evt. Bordun oder Quintathön, 
gut für die Baßlinie der linken Hand (auch Violdigamb 8 mit oder P 8) 

Christoph Schröter, Deutliche Anweisung zum Generalbaßspielen 1772, Von Abwechslung der Orgelstimmen, S. 189-191 [BSB]

J. A. Petri, Anleitung zur practischen Musik, Leipzig 21782, 169f [Google books]
"Wenn die Kirche und Orgel klein ist, und also der Schall bald ausfährt, ists genug, ein achtfüßiges gedaktes, oder wenn es zu schwach gearbeitet ist, zwey achtfüßige Register im Manual zu nehmen, und im Pedal ein 16 füßiges, oder wenn sie nicht zu stark sind, zwei: und höchstesn noch ein 8 füßiges Principal zum forte, und zum äußersten forte noch ein 4 füßiges Principal, welches jedoch besser wegbleibt, es sei denn, daß gar keine Violons, Violoncelli, Fagotts mitspielten, und der Organist den Baß allein machen müßte, wie auf dem Lande, da dem Organisten ein mehreres fry steht." 

Michel Corrette, Prototipes, Paris 1775, S. 15 [imslp]
Die linke Hand spiele auf dem Grand Clavier mit Bourdon 16', 8' und 4'; die rechte die Aussetzung auf dem Positiv mit einem Bourdon 8'. Im Tutti kann man mit dem Pedalles des Flûtes den Kontrabaß imitieren.



APPENDIX II - Examples of historical "small" organs
Notice how none of these examples are close to the size and principles of the modern chest organ.
  • Innsbruck (AU), silberne Kapelle, 16th century. The principale pipes, which are made of wood, are open until the lowest note. 
    This organ is probably one of the few surviving Organo di legno.
  • Rheinau (CH) Ehemalige Klosterkirche, Chororgel 1710 (see link). Although this instrument might seem like a modern day chest organ, it is very different in many respects: it is based on a Prinzipal 8-foot, it has a pedal, it is much bigger and not designated to be mobile (the large bass pipes are located outside the case!).
  • Stams (AU), Stiftskirche, Chororgel 1757 (see link). Although designed in a more compact way than a standard organ, it still has a facade with a principale register and a symmetrical arrangement of the pipes - qualities that are missing in the modern chest
           
  • Rheinfelden (CH), Stadtkirche Sankt Martin, Chororgel, 18th century (see link). An example of a small historical organ which is based on a Gedackt 8 foot (here carrying the french term - “bourdon”). In addition it has a “Fagott 8 foot” - a reed register, whose long resonators are placed to the length of the instrument, giving the instrument its long shape. Notice that also this “small” instrument was not designated for mobile use.
           

APPENDIX III - Examples of recordings employing historical organs for accompaniment

    Monteverdi’s Vespers / Cantar Lontano, Marco Marcoboni (E lucevan le stella Records, 2011)
    Antegnati organ in St. Barbara, Mantova (Italy). One can appreciate very much the sound of the big historical organ in the solos as well as in the big tuttis.
    Click here for CD details and samples.

    Anno 1630 / Lorenzo Ghielmi, Margret Köll, Enrico Onofri (Music edition Winter & Winter, 2003)
    Recorded in Almenno San Salvatore (Italy) with an Antegnati Organ. Click here for CD details and samples. Click here for details on the organ.
    Click here for one track on youtube (Fontana / sonata seconda)

    Carlo G MS - Nigra Sum / Perrine devillers & Elam Rotem (2015)
    Recorded in Almenno San Salvatore (Italy) with an Antegnati Organ. The organ supports the solo voice with its full sound without covering it. Click here for details on        the organ. Link to youtube.

    Nova Metamorfosi / Le Poeme Harmonique, Vincent Dumestre (Alpha, 2005)
    Click here for CD details and samples.

    Absorta est / Ensemble Il Profondo, Jan Börner (Exando music, 2015)
    Click here for details about the recording. Click here for details about the organ.

    Nicolas de Grigny - Livre d'Orgue / André Isoir, Ensemble Vocal Sagittarius
    Listen to Lully’s Domine, salvum fac regem (track 25), where the big organ is used to accompany the singers. Click here for CD details and samples.

    J.S. Bach - Bach & Luther / Musica Amphion & Gesualdo Consort (Et Cetera, 2012)
    Recorded in St. Georgenkirche in Glauchau (Germany). Listen to the opening chorus of Bach’s cantata “Ein’ feste Burg ist unser Gott” BWV 80 (track 2),
    where the mighty 16’ foot Posaune of the pedal is used to emphasize the choral melody. Click here for details and samples. Click here for details on the organ.

    J.S. Bach - Cantatas, Vol. 24 - Bwv 12, 103, 108, 117, 146, 166 / John Eliot Gardiner (2005)
    The Sinfonia of BWV 146 “Wir müssen durch viel Trübsal” (track 14) is an organ concerto, in this recording performed on the Trost organ (1739) of the Schlosskirche,
    Altenburg (Germany) (the big organ was used only for the first movement.). Click here for CD details and samples.

    J.S. Bach - Cantatas Nos. 49, 115, 180 / Christophe Coin, Ensemble Baroque de Limoges (1994)
    The big organ is audible in BWV 49 when it has an obbligato part. Click here for details and samples.

    J.S. Bach - Cantata BWV 102Musica Amphion & Gesualdo Consort Amsterdam
    Wolfgang Zerer, orgel; Pieter-Jan Belder en Harry van der Kamp, muzikale leiding

    Recordings by the Gabrieli Consort & Players:
    Praetorius Christmas Mass, Schutz Christmas Vespers (Roskilde Cathedral, Denmark) 
    Bach Magnificat, Easter Oratorio (Brandt-Erbisdorf, Germany)
    Bach Epiphany Mass (Brandt-Erbisdorf and Freiberg Cathedral) 
    Vespers at Lerma (Lerma Collegiate Church, Spain); Handel Messiah, Saul, Solomon, Theodora (Organ from Eaton Church, Leicestershire, UK)

    Polychoral Splendour / Cappella Murensis, Les Cornets Noirs, Johannes Strobl (Audite, 2012)
    Recorded in the Abbey church of Muri (CH) using two historic Bossart organs. Click here for details and samples.

    Recording made by Tonmeister Erik Sikkema:
    Gustavus Rex & Christina Regina / Hans Davidsson (Musica Sveciae, 2012)
    D. Buxtehude - Göteborg Baroque / Göteborg Baroque Arts Ensemble (Footprint Records, 2010) [spotify]
    D. Buxtehude - Abendmusik / Göteborg Baroque Arts Ensemble (Intim Music, 2001)
    Jacob Praetorius - Motetten & Orgelwerke / Weser Renaissance (CPO, 1998) [spotify]
    Musik på Tre Kronor - Music at the Royal Palace / Corona Artis (Musica Sveciae, 1995) [spotify]
    Antonio Abroad: Cabezòn  / Edward C. Pepe (link)